Paradigma de compañera ejemplar

Aún los historiadores debaten la fecha exacta del nacimiento de la ilustre patriota camagüeyana Ana Betancourt de Mora. Para algunos el suceso tuvo lugar el 14 de diciembre de 1832, mientra para otros ocurrió un mes después, el 14 de enero de 1833Hija de familia acaudalada, recibió una educación pragmática, como correspondía a su clase, época y género: música, bordados, tejidos, cocina y atenciones hogareñas. Contrae nupcias con el coronel mambí Ignacio Mora Pera, quien le permite dar riendas sueltas a su ávido interés por ampliar los conocimientos, así realiza estudios de literatura, gramática, historia e idiomas. Al estallar la Guerra de Independencia, su marido se incorpora a la gesta, y la vivienda del matrimonio se convirtió en un foco de la insurrección. Allí se reunían armas y pertrechos que luego eran enviados a la manigua, y se hospedaban los emisarios que se dirigían a Camagüey desde Bayamo, Las Tunas y Manzanillo. También se escribían las proclamas que se distribuían al pueblo y a las tropas. Debido a estas actividades conspirativas, la persecución de los españoles se volvió cada vez más férrea, hasta que la obligó a abandonar la ciudad para unir su suerte a la de su esposo en la manigua. Pero fue en la Asamblea de Guáimaro el momento en que alcanza el climax de su labor revolucionaria, al proclamar en un discurso lleno de patriotismo, la redención de la mujer cubana. Al valor y la inteligencia de Ana Betancourt, corresponde la siguiente declaración de principios: “Ciudadanos: La mujer cubana en el rincón oscuro y tranquilo del hogar esperaba paciente y resignada esta hora sublime, en que una Revolución justa rompe el yugo y le desata las alas. ”Todo era esclavo en Cuba, la cuna, el color, el sexo. Vosotros queréis destruir la esclavitud de la cuna peleando hasta morir si es necesario. La esclavitud del color no existe ya. ”Cuando llegue el momento de libertar a la mujer, el cubano, que ha echado abajo la esclavitud del color, consagrará también su alma generosa a la conquista de los derechos de la que es hoy en la guerra su hermana de caridad, abnegada, que mañana será, como fue ayer, su compañera ejemplar.” El presidente de la República en Armas, Carlos Manuel de Céspedes, tiene a bien felicitarla por su intervención y sobre la misma plantea: “El historiador cubano tendrá que decir que una mujer, adelantándose a su siglo, pidió en Cuba la emancipación de la mujer”. El 9 de julio de 1871, fue sorprendida junto a su esposo por una guerrilla enemiga. Él logra escapar pero ella cayó prisionera debido a una crisis de artritis en las piernas, que le impidió huir. Su cautiverio estuvo marcado por las constantes torturas a las que se sumaron a los malestares propios de su enfermedad. La mantuvieron tres meses bajo una ceiba, a la intemperie, con el objetivo de que sirviera de cebo para atraer al coronel Mora. En esas condiciones enferma de tifus y tuvo que soportar hasta un simulacro de fusilamiento. Finalmente logra deshacerse de sus captores y se dirige a La Habana, desde donde salió hacia México. Poco después se radicó en Nueva York. En esta ciudad, visitó al presidente de EUA, Ulises Grant, para que intercediera a favor del indulto de los estudiantes de medicina presos por los sucesos de noviembre de 1871. Pasa a residir en Kingston, Jamaica, donde funge como directora de una escuela para niñas. Allí en noviembre de 1875 recibió la noticia del fusilamiento de su esposo. Regresa a Nueva York en1882 y trabaja como de cronista de modas y de obrera en un taller Para 1889 marcha a España y en medio de los preparativos para regresar a Cuba, una bronconeumonía fulminante le produce la muerte el 7 de febrero de 1901. Considerada la primera líder feminista de Cuba y Latinoamérica, hoy la Federación de Mujeres Cubanas condecora a mujeres destacadas con una medalla que lleva su nombre.

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